SpaceX開始為小型衛星推出定制火箭運送服務

2019.08.07 , 瀏覽次數: 2182

據外媒報道,SpaceX正在進入火箭拼車業務階段,這讓這家公司有機會利用其獵鷹9號火箭將多顆小衛星送入軌道。截止到目前為止,SpaceX主要專注于向太空運送跟公交車一般大小的衛星或向ISS運送貨運艙。

現在,這項名為SmallSat Rideshare的項目將為小型衛星操作人員在發射到太空時提供更大的靈活性。

通常情況下,重幾百磅的小型衛星必須搭乘大型火箭進入太空,然而這些火箭的最原始計劃還是運送更大的貨物。也就是說,如果火箭上有剩余的空間,這些衛星可以順道搭乘下。然而,這樣的服務并不總是適合小型衛星運營商,另外操作人員也無法決定他們想要的確切軌道,很多時候他們不得不在衛星的最終目的地上做出妥協。

而SpaceX最新提出的服務則只負責運送小型衛星,衛星的重量則控制在330磅(150千克)到660磅(300千克)之間。這些小型衛星將被送入太空并跟一個有效載荷部署器上的端口相連,據悉,部署器是一根安裝在火箭頂部的金屬管,其在必要時可以容納下更大的衛星。當進入軌道后,每顆衛星則將通過管道一個一個地送入太空。目前,SpaceX正在提供一種名為太陽同步軌道(Sun-synchronous orbit)的服務,即在地球上空跟太陽同步的低軌道。

至少對衛星產業來說,乘坐這種專用拼車服務的成本相對較低。SpaceX稱,對于一顆重330磅的衛星來說其基本成本為225萬美元;重660磅的較重衛星則需要450萬美元。相比之下,致力于發射小型衛星的美國公司Roket Lab其每次飛行收費約500萬至600萬美元,其飛行器能發射330磅至500磅的衛星且只能抵達同一個軌道。

另外,SpaceX還將提供靈活的時間安排。SpaceX表示,衛星最多可以提前6個月加入拼車任務,不過需要額外的成本,同時也可以選擇退出并為之后的飛行重新預訂--這當然要另外收費。如果只是少數參與人員退出那么將不會影響任務進度。

據悉,SpaceX已經確定了頭幾次拼車任務日期:第一次任務定于2020年11月至2021年3月之間;第二和第三次飛行分別定于2022年第一季度和2023年第一季度。

(來源:cnBeta.com)

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